2011年12月26日 星期一

女人是推動世界的力量——長遠的家計


  演化心理學是以狩獵採集時代的時空背景,來解釋現代人的行為,特別是男女生的行為差異。例如,一般而言男生的空間觀念比較好,所以唸理工科系的女生多,因為打獵的時候需要能出長矛擊中移動中的獵物。又例如,一般而言女生的語言能力比較好,那是因為女生在採集花果的時候,需要藉著聊天蒐集情報,知道哪些可以吃哪些不能吃。也因此,色盲基因會變成性連遺傳,色盲女生比色盲男生少很多,因為女生要能辨識水果到底是青是紅,要靠顏色看出能吃或不能吃。色盲男生,反而因為色盲而獲益,因為他們不會受到眼花繚亂的保護色干擾,直接辨識物體形狀。也因此,男生一般而言同理心比較差,因為男生處理的對象是獵物,遇到獵物才不需要管牠心情好不好,要逃要抓瞬間反應。所以,很多女生可以看出貓咪的心情,男生卻渾然不知。對於動物如此,對人也是。女生需要從其他女生的言語之間蒐集情報,包括哪裡有食物,這樣可以讓家人補充蛋白質維生素、包括哪家的小孩怎樣,這樣可以幫子女物色對象、包括男人之間的爭執、包括自己老公的敵友,才不會惹錯人危害自己在族群的地位。總而言之,女生比男生更有同理心。這也是大家都會,生女兒比較貼心的道理。

  一般而言,男生的大腦是設計來專心對付野蠻世界,因此特別容易專心,也就是容易忽略不重要的風吹草動。這反應在開車,男性駕駛常常會因為聊天而開錯路,或是開車很專心而不知道妳跟他聊什麼。女生則不同,女生天生就是資訊蒐集者,她們可以同一時間收看五六台連續劇,而且每一齣劇都能講得頭頭是道,這簡直是戰鬥機雷達的原型——一次可以瞄準七八個目標發射導彈。男生呢?妳跟他聊天,他不是詞不達意,就是不知道剛剛電視演了什麼。這點,大家可以試試看。

  男人對付的是動物。在獵人隊伍裡,需要有人指揮、有人服從,因此有階級、有賞有罰,團結合作可以對付劍齒虎、長毛象,指揮錯誤,會危害隊伍,失去的就不只珍貴的蛋白質。

  女人對付的是植物。在採集的隊伍裡,需要靠五官來辨識食用與否,也需要藉著語言交換情報。也需要冷靜分析情報的重要性,更需要規劃植物採集的先後順序與數量多寡。哪些成熟要先採,哪些要放著,哪些可以採下來存放。因此女人天生就是很好的規劃者、管理者。

  男人可以管理狩獵隊伍,捕捉可遇不可求又極度危險的獵物。女人要想的是怎樣善用自然資源,讓家人可以不受挨餓,可以和鄰居保持友好,在自己老公只分到山羊蹄的時候,還可以跟隔壁的女人多分點地下莖。

  所以啊!女人想的是長遠的家計啊!




2011年12月21日 星期三

『只是冰』嘛~~


  幾天前聊到『Justice』,台灣就翻成『正義』。
  在台灣,『正義』是個道德條目,我們要做這個做那個,才能符合正義。外文翻成中文最糟糕的缺點是我們對翻譯的名詞容易望文生義,以為 justice就是正跟義兩個字合起來的意思。要瞭解這個字義,我們還要去看一下,這個 justice的字形變化。例如最常見的just,有『剛剛好』的意思,像是 just fine。它的動詞形態 justify,這才是重點,你要怎樣做判斷、判準、證成(哲學翻得很謷口^_^)。




  台灣的教育,很少要大家做選擇。上什麼學校也沒得選,住哪裡,學區就在哪裡,學校就在那裡等你。連午餐也沒得選,一律就是營養午餐。穿什麼衣服,也是制服。髮禁雖然解除很久,你染髮、龐克,還是會受到師長的特別關照。

我們習慣的是『接受』,不是『選擇』。這是我們文化要進階成文明的缺陷。簡單,『接受』等於是『複製』前代,這是不會演化的系統,是一攤死水。沒有變化,不能進步。連『選擇』的機會都很少了。當然也不會justify,也不會有justice。這對我們能不能變成文明國家,是很關鍵的。


  

對個人而言,總是會遇到需要『選擇』的時候,如果你沒有一套價的判準體系,每次的選擇都根據不一樣的理由,很可能常常做出『非理性』的選擇,損害自己的利益,葬身自己的幸福。




  對社會而言,充滿了非理性的人,做一堆非理性的選擇。當然不是什麼好事。

所以啊!要在每次選擇的時候,而且要思考為什麼。然後記住,你的判準標準,可以一直沿用嗎?可以讓你得到幸福嗎?


PS. 在唸大學時,有看到有些學生的系服外套寫個 justice。一開始沒看清楚,還以寫個『果汁』 juice 做什麼?後來才知道他們是法律系的學生。不知道這寫法律人是自詡為正義的『裁判者』?還是把唸法律當成是追求高收入的跳板?還是攤開雙手說:『正義?不過就是冰罷了!』 Just ice !










2011年12月19日 星期一

女人是推動世界的力量——天公、地公、母舅公

  通常結婚請客的時候,最前面會有一個十人或十二人坐的主桌。扣掉結婚人、主婚人,剩下的六席會找誰來坐?舅舅,沒錯。舅舅會坐大位。所以,民間有句話是說:『天公、地公、母舅公』。在這句話裡,舅舅的地位崇高,僅次於天與地,算是人間最高位置,至少在婚宴的時候是如此。

為什麼結婚的場合,會找舅舅來坐大位呢?

  從漢人的父系社會傳統來看,男生地位比較高、強調宗族姓氏。這樣看來,最大的應該是大伯,他是整個家族的宗族長。可是,婚宴的時候,卻找一個連姓氏都不一樣的『舅舅』,這很奇怪。媽媽在家裡,都只是個『X氏』,沒什麼地位,怎麼會去找她『後頭厝』的兄弟呢?

  這裡其實很諷刺,最愛寫『族譜』(不是『祖譜』)的漢人社會,譜上的媽媽們,大多只有姓,最多給個全名,她的娘家在哪裡,根本不會寫進去。結果,要結婚了,要增加新一代族譜了,還要去把不會寫入族譜的舅舅找來。這不是很奇怪嗎?在怎麼排,也輪不到那個異姓的舅舅啊!

  如果從母系社會來看,那更輪不到舅舅出馬。最大、最有權威的是大阿姨,地位就相當於父系社會的大伯一樣。

  為什麼是舅舅呢?

  第一種解釋,就是母系社會遇到父系社會的妥協。想像一下,父系社會的兒子要跟母系社會的女兒結婚。雙方要派出宗族長出來商討結婚的種種過程、禮儀等等繁複的事情。父系社會的大伯遇到母系社會的大姨。大伯會說:『請派一個男人,這種事,要男人們討論才算數』。大姨可能就火了,家族裡面就我說了算,『派阿伯沒有,叫我弟弟跟著來總可以吧!那你們那邊也要換人,派個有地位的女人吧!』大伯就想說,啊弟媳的姊妹,不知道嫁到哪裡去了,我怎麼找啊!倒是弟媳娘家的兄弟找得到。於是,最後協調的結果,能滿足男人又是母系的,就是舅舅啦!

  我個人是不喜歡這種解釋。

  我比較偏好自然的解釋。

  結婚在生物意義上,就是男女結合,準備有下一代。要生育下一代,講的是血緣關係。能替新人雙方代言的父執輩(就是爸爸、伯伯、叔叔、舅舅、表叔、表舅、姨丈、姑丈等等),後面四個關係有點遠,就不要說了。前三者,有哪一個確認跟新人有血緣關係?

  在那個沒有驗DNA的時代,能確認血緣的,是靠媽媽的肚子。這一點,現在也差不多。醫院婦產科接生出來的嬰兒要掛手環腳環,上面寫著出生時間,還有XXX之女,那個XXX是媽媽的名字,不是爸爸的名字。法律上也是如此,如果媽媽懷孕的期間,身分證上是單身的,生父還需要靠認養,才能當爸爸。(奉勸各位大男人啊!你們的父親的地位,其實是建立在配偶的善意之上啊!)

  爸爸的地位,需要靠維持婚姻狀態來保證。更何況是爸爸的兄弟,那些當叔叔伯伯的,更不用說了,排都排不上咧!

  但是,有一種男人,靠著那個『XXX手環』,就可以宣稱『我是那個小嬰兒的血親』。就是跟媽媽從同一個『阿嬤肚子』生出來的舅舅。他們兄妹(或姊弟)之間的血緣,可以透過『阿嬤的肚子』來確認。(當然,這裡沒有荒誕不經充滿權謀中國風的《貍貓換太子》,也沒有黑心醫院偷換嬰兒)

  看吧!確定有血緣關係的父執輩親屬,就只有舅舅而已。因此,在講血緣的婚姻場合,舅舅——就要坐大位。雖然他分不到結婚兩家的財產,也管不到聯姻兩家的家務事,但是,在這種講血緣的場合,他就要被抬出來,坐在最受尊敬的位置。

  舅舅坐大位這件事,其實是父系社會在講血緣的場合,不得已之舉。想像一下那個大伯,甚至是還掌權的爺爺,他是多麼勉為其難地去找平常敬而遠之的弟媳(或媳婦)之娘家,還要人家的家族長,就是那個舅舅,過來這邊幫自己的姪子(或孫子)主持婚宴。

  這隱藏著什麼祕密?

  這告訴我們,會生小孩的是女人。家族的男人在婚姻場合上的無力,只好去找另一家族的男人來幫忙。這是男人們的密謀,用那種沒有道理的俗話『天公、地公、母舅公』,企圖聯手壓制女人,不讓媽媽、阿姨發表意見。

  還有呢?

  我說女人啊!在講血緣的場合,妳們有絕對的主場優勢,請善用這項優勢!女人是推動世界的力量,也是延續人類生命的泉源。

  讓我引《奈津之藏》裡面尾瀨朗藉著奈津之口引用平塚雷鳥於一九一一年九月發表《元始女性是太陽》的幾句話:

  元始之初,女人是太陽。

 以前是,現在也是!






(PS. 親愛的讀者,你們為什麼最近才來看這篇呢?可以留個言嗎?)

2011年11月23日 星期三

人類故事童話 後記

  那個與小狼成功結盟的人類部落酋長應該是個勇敢的女性。會這樣設定的理由很簡單:女性比男性心思細膩,可以讀出別人的情緒。也許在更早的部落裡,已經有狼群跟人類接觸了。如果是遇到男人,那大概逃不了結盟失敗的命運,男人碰到狼,腎上腺素就整個分泌上來,不是追殺過去,就是迅速逃離。根本成不了結盟這種事,與其他人類部落都不一定能成功結盟,何況跟其他物種?

  也許有其他狼族被人類馴服,那就是另一回事了。

  附帶一題的是,現今在非洲的鬣狗,是母系社會,是女首領當家。我猜,遠古時期的小狼首領也應該是個女性,而且是勇敢果斷的女性。

  狗成為人類的朋友之後,人與狗就成了無法分割的狩獵夥伴,他們在一起了經歷了漫長的狩獵時代,一直到農業出現之後。人類忽然不打獵了,這些狗要做什麼?這是《宗像教授》提出的假說:人類進入農業社會之後,狗就變成無用武之地,『狡兔死、走狗烹』,何況連打獵都沒了,這些狗的下場就不只是『烹』而已。農業部落的狗成了禍害,成了人類想要除去的目標。於是吃狗文化出現了,吃狗吃到可以從外表的毛色,分辨出肉質的好壞,所謂『一黑、二白、三花、四黃』。有這樣的諺語,表示該民族已經『食狗成精』。可憐的是,狗已經跟人類共同生活太久,回不到野外去了。儘管人類會抓狗來吃,他們也只好逆來順受。

  至於貓呢?

  貓什麼時候進入人類社會?貓有跟人類結盟嗎?貓會獵食小動物,可是會跟人類一起打獵嗎?

人類故事童話,下一集『獅子王派來的貓咪』

人類童話—月光下的結盟

  人類離開森林不過是三代的時間,大部份的部落還住在森林的邊緣。其中有個部落住得比較接草原,該部落的酋長已經感覺到今天草原的詭異氣氛。所有的動物都似乎都不見了,遠方有股嘈雜的聲音,似乎是動物們在那裡開會。於是酋長召來年輕力壯的小伙子們,告訴他們今晚要加強守夜,草原上有不尋常的氣氛。酋長的身高不算是最高,但是被族人推為首領,是因為在某次豹群的攻擊事件中,成功地帶領大家逃離,並利用地形障礙,阻絕了豹群的前進。而且,她發現了打造尖石的方法,後來被用在攻擊武器之上。她思考有關部落的未來,她想,這樣繼續為了食物攻擊其他動物不是長遠之計,難道要這樣花費幾乎所有的人力,只為了獵捕僅能吃兩天的動物?

  入夜後,遠方的草原已經安靜下來,但是她還是擔心會有什麼意外。她拿著長矛,帶領著年輕人們一同守夜。

  忽然間,她注意到前方的草叢中,有稀稀梳疏的聲音,像是有小動物奔跑。她揮手招來了後面的兩個少男,並且要更後面的守夜人警戒。三個人手拿長矛,俯身慢慢走出去一探究竟。

  狼群。

  她用嚴厲的眼神制止了右邊少男想要拋出長矛的意圖。她心想,這群狼,似乎不太一樣。沒有齜牙咧嘴。她估算了一下,大約有一百隻狼。她想,如果這群狼來襲擊部落,我們一定會有傷亡。她要左邊的少男回去叫醒部落所有人,小孩跟媽媽們先行撤走,剩下的人拿起武器跟在後面,火把準備著。如果狼群圍攻過來長矛跟石塊無法抵擋,最後只好放火燒掉草原嚇退狼群。

  不過,狼群停止移動,只有三隻走出狼群,向部落走了過來。她一直盯著這三隻,心裡覺得怪怪的,但一直思索到底是哪裡怪怪的。距離實在太近了,到了一個象身的距離,她與留下的少年,握起長矛,抵住前方,準備作戰。

  接下來的瞬間,三隻狼看到了握著長矛的她們,竟然低頭又縮起前腳。這讓她忽然間瞭解的讓她覺得怪怪的是什麼了。眼神,狼的眼神跟她之前見過的狼完全不一樣。不僅像人類一樣,而且是沒有敵意的眼神。其中ㄧ隻狼一步一步地低身靠近,她把長矛交給少年,也一步一步緩慢前進。

  距離已經不能再近了,狼已經到伸手可及的距離。她鼓起勇氣,伸出手。這匹狼低下頭來,將頭頂靠向她的手心。這樣的接觸,把後面的少年嚇了一跳。他不愧是酋長選出的勇士,短短的時間,又恢復了防禦的姿勢。他也許沒發覺,這是地球有動物以來第一次發生的事情,而他正見證這歷史的一刻——異種動物之間的結盟,人類部落與小狼部落的結盟。

  這一接觸,她瞭解了小狼首領的心意,她蹲下身體與小狼首領同高度表示友善。雙手撫著小狼首領的頭,像是撫摸人類小孩的頭一樣。小狼首領也用臉頰摩擦著酋長的手臂,接著躺在地上,翻出白色柔軟的腹部。她完全懂了,一般動物是不會顯露腹部的,這是友善的表現。可是她不懂,為什麼會有狼群跑來人類部落。小狼首領起身,回過頭去看著另外那兩匹走在前面的狼,接著更後面的狼群,就一隻跟著一隻,慢慢地跑向酋長。狼群裡,有母狼也有小狼。酋長跟留下的少年,領在狼群的最前面,要將狼群帶回人類部落。

  人類部落裡的小孩跟媽媽們已經撤走,只留下手握武器的男男女女。大家看到酋長回來,鬆了一口氣,可是看到狼群,又握緊武器警戒。酋長告訴大家,不知道什麼原因,這群狼來投靠我們,他們沒有攻擊人類的意圖。就在狼群要進入人類部落的時候,小狼首領忽然發出警戒的吼聲,轉身向狼群的後面奔去。酋長揮手要留下來的人跟過去,這才發現,原來更遠的後方,也來了一群狼。這群狼不一樣,個頭大了一些,在月光下顯得目光兇狠,並且露出尖牙。小狼首領看到他們,立刻飛撲過去,狼群們就打了起來。

  酋長看到這景象,就帶著留守的人們,拿起武器要加入戰局。酋長對著族人說,不要怕,那裡有很多狼是我們的朋友。她下令叫戰士們將火把投入狼群,將互相撕咬的狼群分開。他們一分開,就容易從體型上分辨敵我。月光下,狼嚎聲、人類的嘶吼聲混在一起。一陣惡鬥之後,大狼群們節節敗退。終於,小狼與人群擊退了狼王的部隊。異種動物的結盟合作,發揮了無比的力量。


預知前因請看『獅子王的草原會議』——我要當人類的朋友



___ 草原分隔線____


  後來,與人類結盟的小狼,就是現在我們稱作『狗』的動物。他們離開其他草原的動物,與人類作伴。在人類還是狩獵的時代,成為最佳的狩獵搭檔。除了草原,人類跟狗也擴散到歐洲、亞州大陸,甚至還坐船到海的世界探險。

  那群追擊小狼失敗的狼王部隊,在草原動物世界的地位更形下滑,連狒狒、食蟻獸都在他們之上。於是,驕傲的狼王,帶領著狼群離開非洲草原,往歐洲亞州移居,甚至到了美洲。他們追隨人類與狗的步伐,誓言要討回那場月光戰役戰敗所喪失的種種。



  

人類童話—草原會議

  早期的人類步履顢頇地離開了資源豐富的森林,來到了危險的草原,環境變惡劣了。也許聖經裡面那段人類離開伊甸園,就是取自於這段遠古的記憶。人類進入草原,對人類自身而言是很大的挑戰,對原本住在草原的動物們,也是很大的震撼。想像一下那時後在草原稱霸的肉食動物們,他們發現新的獵物,長得怪怪的,兩隻腳走路,靠近瞧瞧。結果這兩隻腳走路的新客,居然會從遠方發動攻擊。於是新的獵食者出現了,沒有尖牙長爪的獵食者出現了。草原上新的獵人好比狼群,手中還握有武器,可以在兩個大象身長以外的距離,就拋出尖刺擊斃獵物。

  如果那時候的草原上有獅子王,他應該會招開動物大會,商討草原的新秩序。主戰主和的聲音此起彼落,漸漸地,主戰的聲音愈來愈大。因為他們發現,人類跟其他動物不一樣,幾乎什麼都吃,狩獵技術也相當高明。沒有敵人,也不侵犯其他動物的和平物種大象說話了,他們原本安安靜靜地在草原上過生活,現在卻要擔心這群矮小的人類。呼應大象的聲音更大了,幾乎所有的動物都同意,我們無法讓人類遵守草原秩序,我們要設法將人類趕出草原!

  在動物們鼓譟的氣氛之下,至少有一小部份的動物不是這樣想的。他們是狼群裡的小部落,狩獵技巧沒有其他狼群好,尖牙比其他狼群短,爪子也比較不利,叫聲怪異,常常受到歧視。在草原秩序裡,他們雖然是獵食者,但是位階在底層,遇到獅子甚至野豬都要低聲下氣,讓出捕獲的獵物。在那個小小的部落裡,族長望向遠方的白山山頭,又回頭看看自己族裡的年輕後輩們。他猶豫了一會兒,站出來說話。他的聲音不大,開始的幾句還被動物們的鼓噪聲掩蓋住。他的意思是說,人類也有權利在草原上生活,我們應該要接納他們,但是這些都是小事,重點是我們原本的草原秩序公平嗎?我們之間沒有互相欺凌的事情嗎?許多動物都點點頭,特別是那些草食動物。這一幕,另領導的獅群大為不安,獅子王將目光靜靜地望向狼群首領,狼王已經對著整個小狼部落露出兇狠的目光與尖牙。

  動物會議最後,獅子王重申草原秩序對所有動物生存的重要性之後,在領導階層的狼、豹還有野豬群的大力贊同之下落幕。在月色之下,大部份的動物都休息了。狼王望著弦月,他悄悄地集合狼群的主要部落長,準備有所行動,他想要懲罰小狼部落今天的脫軌表現。狼群們慢慢地向小狼部落移動,他們低下身子,躲在草叢中慢慢移動,深怕驚動了小狼部落。接近到三頭象身的距離時,他們停了下來,等候狼王的信號,一起撲向這群不聽話的小狼們。

  終於,狼王帶頭衝出來,所有的狼都大聲嘶吼,想要嚇住對手,令對手驚慌失措。他們順利地衝近了兩頭象身得距離,狼王實在太興奮了,沒有注意到這裡應該要有小狼部落派出的警戒守衛、也沒有留意到小狼們的氣味比平常還要淡薄。他們飛快地衝到了小狼部落的棲息地,伸出利爪尖牙要教訓小狼們。

  眼前的景象嚇了狼王一跳,所有的小狼都不見了。恢復冷靜的副首領,抬起了鼻尖,用那靈敏的嗅覺追蹤小狼們逃去的方向。接著,副首領跟狼王交換了眼色,將狼群們往森林邊緣奔去。

  狼群們心裡想,非得懲罰小狼們不可。否則整個狼族在草原上高貴的地位,就岌岌可危。


續集請看『月光下的同盟』——我要代替月亮懲罰你!

2011年11月22日 星期二

蠍子、青蛙、可愛動物

  演化的原理,簡單講就是『天擇』,自然的手,會讓那些俱有生存良好的基因或行為之個體,一代一代增加。相對地,會讓那些生存不良的基因或行為,漸漸地消失。不過,演化論因為無法正確預測演變的速度,只能是『演化論』,而不是『演化律』。嚴格講,是一種後見之明。話雖如此,『天擇』幫我們解釋了很多生物的問題。

  哪些基因或行為會留下來呢?簡單講,就是有利生命繁衍的基因。問題是,怎樣是有利的呢?我們回想一下生命的幾個階段,每個階段都要成功,在你身上的基因才能找的到出口。這是生命的小輪迴:出生成長至成熟、成為父母、成為好祖父母,當然你能夠老到成為第四代祖先,還能照顧第四代子孫,你的基因也會成功地傳下去。不過,大自然要養你到老,也會花很多資源。人類在動物界裡面,算是很長壽的,甚至是最長壽的哺乳動物。有人說,人為什麼要活這麼老?就基因的角度而言,長壽的意義,在成為一個好的祖父母,照顧自己後代的基因。或是成為一個慈祥老人,成為有利鄰近子代基因的好人。演化是很殘忍的,對於年老而沒有對子代或孫代有貢獻的基因,會一代一代削弱他們。我們也不必扮演自認為『替天行道』的角色,執行自以為是的『優生學』,像是日本電影《楢山節考》那樣,在冰天雪地的物資匱乏村莊裡,老年人到了一定的年紀,就要自己到山上去自生自滅。對於什麼是『有利』的這件事,以我們長壽卻有限的生命眼光來看,是無法一窺全貌的。在一代一代的生命長河裡,我們能看到的不過是三代、四代。

  話雖如此,我們還是能知道有些基因或行為,是不會普遍存在的。例如,到青少年就發病致命的基因。萬一你是這樣的基因,你要怎麼逃過演化之魔手,繼續傳到下一代呢?就好像那個流傳已久的故事《蠍子與青蛙》,蠍子一發作,就會吃掉青蛙,然後雙雙墜入河裡。怎麼辦呢?這也不是無解,蠍子可以等青蛙上岸,就馬上尾勾一刺,過河又可以表現其真性。致命的基因也是。有名的英國物理教授霍金博士身上就帶著這樣的基因—葛雷克氏症,他身上的肌肉幾乎萎縮殆盡,能夠隨意控制的也聊聊可數,但是他是有結婚生子的。我們不知道這個肌肉萎縮的基因有沒有成功地傳到他的小孩,然後以隱性的方式隱藏起來。至少在他這一代,這基因成功地隱藏到三時歲,隱藏到結婚以後,隱藏到小孩出生。霍金博士因為特殊的知識與智慧,所以別人幫他製作了許許多多的維生設備,讓他能繼續活著。就像是過河之後蠍子馬上一刺,青蛙靠著大家的幫忙成功地活了下來。從這裡可以看到,致命的基因需要適度的隱藏,才能流傳下來。反過來講,沒有隱藏的致命基因,會隨著演化而消失。

  如果有那種討厭小孩的基因,帶著這樣基因的人,也許能成功地長大,成功地找到配偶,也可能會因為對自己的子代缺乏照顧,基因傳到一代就結束。至少,討厭小孩基因的子代比那些愛小孩基因的子代,在生存上就弱了許多。這樣的基因,也會隨著演化逐漸消失。這就是大部份的人都愛小孩,對於可愛的東西完全沒有抵抗力。我們可以看看什麼是『可愛』?那些可愛的玩偶,其實是摹仿人類嬰兒或動物嬰兒的模樣:大大的頭、短短的手腳、胖胖的小身體、圓圓的臉加上不突出的五官,這些都是嬰兒的樣子。我甚至懷疑天線寶寶的造型,是摹仿包尿布的嬰兒。這些可愛玩偶的造型,正好是反應了演化的結果—我們大部份的人是愛小孩的人類後代,自己也帶著愛小孩的基因。這樣的基因,有利基因傳遞到下一代。

  所以,如果你對有些普遍存在的現象,懷疑他們的原因。你可以從演化的角度切入,看看這些現象是不是有利傳遞、有利於前面講的小輪迴、有利於這個行為者以及行為者的繼承人。






2011年11月16日 星期三

擴大你的『專業』

最近的兩個新聞,一個是高科技產業的寒冬,另外一個是農產品價格大跌。看似兩個不同的產業,但卻依循同樣的模式:

3D1S虧很大 銀行授信緊縮 

簡單講,就是國家重點輔導電子產業LED、面板、DRAM、太陽能產品過剩,價格大跌,賺不了什麼錢。



簡單講,就是農技太好柳丁產太多,價格大跌,農民豐收,但是賺不了什麼錢。(還有香蕉、柚子。。。)

很像吧?

他們不是做得不好,而是不懂得如何控制產量。

在這個『技術精良、生產過剩、價格大跌、血本無歸』的模式上,電子工程師跟農夫沒什麼兩樣。電子工程師還更可憐,人家農夫自己是老闆,看天吃飯。工程師上面還有層層的小老闆大老闆。

奉勸那些要進入『園區』的理工學生,在這個製造產品,最後要進入市場銷售的世界裡,只是鑽研生產技術是不夠的。他們不是做的不好,而是做太多。所以,不能只是在學校必修必選的『專業』裡打轉,要出來看看世界。看看商品的邏輯(或是沒有邏輯),看看產量跟收入的關係。

當然,也要奉勸那些制定必修必選的教授們,不要把必修必選訂的滿滿的,多讓學生可以自由選修。讓他們有機會去瞭解這世界的邏輯。



 

2011年11月10日 星期四

一個無疾而終的故事

    研究常常是試驗新的想法,經常會得到意外的結果。言下之意,就是常常得不到預期的結果。大部份這一類的研究都很低調,外界的人通常都不會知道。但是,這不代表那些『高調』的研究,會保證有什麼具體結果。所謂『高調』的研究,就是有一點點成果,就開記者會,然後宣告下一代的新產品即將問世,他們的研究即將掀起某個產業革命。而這類的產品,通常是『高科技』產品。


 某個北部國立大學教授,參考日本人的配方,在光碟片上塗上一種化合物,這一塗可以讓雷射光自動聚焦。如果光點縮小成十分之一,這張光碟的容量就自動變成十倍。加上光碟可以是多層,正反面共四層,這樣就可以做出超大容量光碟,從4G變成160G。他們的實驗室,是個神祕單位,進門要刷卡,門口要錄影。他們有發現,就開記者會。也跟廠商合作,準備大量生產。他們在2002年就開記者會,宣告100G DVD即將問。(奈米光學記者會)
十年了,各位有看到100G的DVD嗎?

問題在哪裡?至少有兩個問題,一個是科學的問題、一個是科學家的問題。

 科學的問題在於,你把雷射聚焦,自動把光碟的儲存單位變小,容量自動提升。問題是,這條路不會沒有盡頭。想像最厲害最厲害,一個原子當一個位元好了,你要用什麼儀器去讀呢?目前是有這樣的工具,叫做STM,具有原子解析度。問題是,有多快呢?因為紀錄的單位變小,訊號也跟著變小,讀取的時候有困難,讀取的速度也不會太快。就像是我們考試開放做小抄好了,各位為了要寫很多,比如整本《古文觀止》好了,於是就要寫很小很小,小到要用顯微鏡才看得到。然後,考了這樣一題:

『。。。。如銜枚疾走。。。。』這句出自哪裡?前一句是什麼?下一句是什麼?隨便舉作者另外三篇文章的標題。

如果對這文章毫無印象,有多少人有把握在下課前找到答案呢?

速度是個問題。

你總不能跟出題老師說『老師,這些答案我都知道,只是我要花兩天找。』這種說法,想要得高分幾乎是不可能。


科學家的問題在於,科學家通常對市場不是很敏感。

 台灣曾經有很多很多的光碟片製造商。一開始,印光碟利潤高很好賺,後來廠商多了。光碟片也多了,可怕的物希為貴原則就出現了,價格沒多久就降下來了,利潤少了,廠商開始苦哈哈。問題是,日本為什麼不想賺這個錢?他們還把技術輸出給台灣的廠商?這裡有個陰謀論,說是這個小錢就給你台灣韓國賺,日本的公司在這個時候投資到新產品的研發。那個新產品是什麼?就是幾乎變成口頭禪的USB,正確名稱應該是USB隨身碟。隨身碟大概是2002、 2003問世,一出手就是64M, 128M, 256M,那些什麼磁碟片、軟碟機,沒多久就進入歷史。接著隨身碟容量進入1G,CD片也準備收攤了。不只是USB隨身碟,那些不需要另外機器的儲存器,像是CF卡、SD卡等等,都在四、五年之後提升到16G, 32G,四條USB就超過100G了。攜帶式硬碟也問世了,一出手就是100G,現在有1T了。

現在還有人在燒光碟嗎?除了郵寄資料外,很多人就多買硬碟備份了吧!?光碟機也只有安裝軟體的時候用到吧!

雪上加霜的事情還沒結束,新一代的藍光片,容量大速度快,好像是高畫質家庭電影的新指標。結果那個引領電子流行風潮的Apple說他們不想淌這混水。即使是100G光碟,對手還有更快更穩更大的硬碟。光碟的未來在哪裡?科學家看得到嗎?科學研究很有趣,擴張知識很偉大,但是不斷宣稱自己的研究是開發新產品,把目標鎖定在新產品,除了科學、技術之外,還要看看市場,還要看看人性。不幸的是,這是科學家最弱的部份。

所以啊!如果把研究目標放在開發新產品,就要注意市場經濟,還有人的需求與極限。







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2011年11月8日 星期二

開放的希望

    說起來,物理學家沒什麼創意。例如:我們國中時期就會的牛頓三大運動定律:第一、第二、還有第三運動定律。熱力學呢?這次由〇開始、第〇、第一、第二定律。照這樣下去,可以把所有物理定律全部編號,可以照管轄分子的大小排列,也可以照常數的大小排,或是照公式的麻煩程度排序。從一開始。。。。然後到超過人類的腦力極限為止。

    這裡面『熱力學第二定律』有非常奇特的地位,定律裡面沒有提到時間,卻告訴你系統變化的方向、告訴你未來是什麼樣子,卻沒告訴你要花多少時間變成那樣。簡單講,咖啡加入牛奶,隨便攪一攪,變成所謂的『咖啡牛奶』或『牛奶咖啡』:相對地,已經混合好的『牛奶咖啡』,不是隨便攪一攪就會變回『牛奶』加『咖啡』的。大家很清楚地知道,從『牛奶』加『咖啡』變成『牛奶咖啡』是比較正常的。這是時間的方向。你可以把你從小到大的大頭照片蒐集起來,請你的同學按照順序排列,大部份的人順序都不會排錯,但是每一張之間到底差了幾,卻很容易就弄錯。有順序,卻不知道間隔。

    做為一個定律,這定律看起來有點殘缺。正如前面講的,他告訴你時間的方向,卻沒告訴你要多久時間。還有,一但變成了『牛奶咖啡』,你是無法回推原來是多少『牛奶』加多少『咖啡』。如果只是告訴人家東西最後會變什麼,這還能算是定律嗎?你們不用讀大學,不用占星術,也可以告訴其他人:『人,最後都會變老。』

然而,商機就在這裡。就在你視為理所當然的地方。

    如果能讓自己保持、或恢復到過去的某個狀態,這算是『時間倒轉』嗎?你可以把『老得比較慢』,當作是『青春暫駐』嗎?就因為這一點點的慢,人們就以為可以抓住青春的尾巴,願意掏出錢來,狠狠地花下去。可惜,與自然律對抗,只能暫時成功。不是有人(曹操)唱出了『對酒當歌、人生幾何、譬如朝露、去日苦多』嗎?他,生命就像是早晨花草間的露珠一樣,不管你再怎麼用心呵護,終究會消失在空氣之中。用現代話講,就是不管你再用多少時空膠囊,青春終究會老去。

    科學上竟然有這樣的定律,令很多人感到失望、洩氣。人類文明是否像海邊堆起的沙丘城堡一樣,終究會消失無蹤呢?在座的各位年輕人,你們坐在這裡聽課,認真學習,如果學到的東西,最後都會消逝,我們的學習還有意義嗎?這樣的意義在哪裡?

聽起來好像很灰暗?不過,希望也不是沒有。

    自然界裡,很多東西會倒下潰散,但也不完全都這樣。有哪些呢?牛頓力學裡所描述的時間,正如我們日常生活所經驗的一般,像是沛之莫然可禦的力量,我們既無法推動,也無法延緩,簡直是無可奈何。加上熱力學第二定律所描述的,高塔終將倒下,秩序終將瓦解。這下害慘了十九世紀末到二十世紀初年的科學家們,明知無可奈何卻又終將瓦解。這不就在世界末日就在眼前嗎?這種情況有解嗎?答案在哪裡?

    套句那些心靈導師的話:『答案就在你心裡』。

    這裡不是『心靈與人生』。我們回頭看看自己,以現代人平均壽命到75看來,我們花了前三分之一的時間成長,後面三分之二的時間衰老,然後死去。人類沒有很偉大,但是在動物界裡,人類算是很長壽的動物了。我們靠著吃、喝、拉。。。暫時地遠離那個『無可逃避』的瓦解。因為能吃、能拉就是開放系統,就可以離開那個封閉系統無可逃避的『平衡』,我們不會一片死寂。至少在生命的歷程裡,我們有一段時間不是那樣。不是只有人類有這招,植物會長大,其他生物也會。起來很怪,由物質組成的生命,竟然會出現跟物質不同的特性。

    於是『開放系統』給了我們希望。人類的腦袋花了很多時間才弄懂,人類本身卻早已經會了。



消失的自由意志?

    愛因斯坦的(狹義)相對論表面上是,物體可以藉由移動來使自己的時間變慢。(這是科幻小的好題材,科學家尚未實現,讓小家盡情發揮。)更深層的意義是,相對論連結時間與空間,時間是空間的另一種表現,也就是各位常聽到的,『我們生活在四度空間』裡。問題來了,如果時間相空間一樣,我們可以在空間上移動,也就可以在時間上移動,可以停留在從未來到過去的時間點上。這還好,只是『時間旅行』的可能性。更可怕的是,時間會不會向空間一樣,就在遠方等你呢?

    比如,我們要去高雄,要去台北。這兩個城市已經在那裡,你只是去了那裡。如果『未來』就像是地圖上的某個地方,它已經在那裡,我們只是去經歷它。那我們還有『自由意志』嗎?還是我們自己以為做了很多選擇,其實那些都是假象,未來已經在那裡等我們,我們什麼都沒做,只是去經歷過而已。也有科學家這樣認為:如果,『未來』已經在那裡,『過去』也未曾消失,不僅僅在我們的記憶裡,也還留在某個的角落。就像時間地圖上的那些地方,不論是未來還是過去,他們未曾消失。

    這影響的層次,不僅僅在科幻小的題材而已。法律常常不處罰無行為能力者,如果『自由意志』是假象,那麼法律懲罰的對象在哪裡?為了罪,我們甚至不需要證明自己心神喪失、不需要證明自己無行為能力。如果我們毫無『自由意志』可言,我們又怎麼對自己的行為負責呢?沒有自由意志的人生,算是什麼人生呢?相對論會把我們帶到這樣的境地嗎?

    心理學家研究顯示,擁有選擇權會讓動物或人活得更快樂、更健康。難道『自由意志』是一種腦啡,讓我們自己有隨時做選擇的假象嗎?即使這只是假象,有這樣的假象也不錯。有些人,連假象都沒有。人生毫無選擇,只能隨波逐流。

    牛頓式的『時代巨輪』導致了『決定論』;在愛因斯坦相對論的架構之下,我們可以改變時間的『流速』,卻也造成另外一種『決定論』。物理界的兩大巨擘,竟然都讓我們都喪失了『自由意志』。科學,不只是表現在『科技』,同時也影響到最根本的人生價
愛因斯坦的(狹義)相對論表面上是,物體可以藉由移動來使自己的時間變慢。(這是科幻小的好題材,科學家尚未實現,讓小家盡情發揮。)更深層的意義是,相對論連結時間與空間,時間是空間的另一種表現,也就是各位常聽到的,『我們生活在四度空間』裡。問題來了,如果時間相空間一樣,我們可以在空間上移動,也就可以在時間上移動,可以停留在從未來到過去的時間點上。這還好,只是『時間旅行』的可能性。更可怕的是,時間會不會向空間一樣,就在遠方等你呢?

    比如,我們要去高雄,要去台北。這兩個城市已經在那裡,你只是去了那裡。如果『未來』就像是地圖上的某個地方,它已經在那裡,我們只是去經歷它。那我們還有『自由意志』嗎?還是我們自己以為做了很多選擇,其實那些都是假象,未來已經在那裡等我們,我們什麼都沒做,只是去經歷過而已。也有科學家這樣認為:如果,『未來』已經在那裡,『過去』也未曾消失,不僅僅在我們的記憶裡,也還留在某個的角落。就像時間地圖上的那些地方,不論是未來還是過去,他們未曾消失。

    這影響的層次,不僅僅在科幻小的題材而已。法律常常不處罰無行為能力者,如果『自由意志』是假象,那麼法律懲罰的對象在哪裡?為了罪,我們甚至不需要證明自己心神喪失、不需要證明自己無行為能力。如果我們毫無『自由意志』可言,我們又怎麼對自己的行為負責呢?沒有自由意志的人生,算是什麼人生呢?相對論會把我們帶到這樣的境地嗎?

    心理學家研究顯示,擁有選擇權會讓動物或人活得更快樂、更健康。難道『自由意志』是一種腦啡,讓我們自己有隨時做選擇的假象嗎?即使這只是假象,有這樣的假象也不錯。有些人,連假象都沒有。人生毫無選擇,只能隨波逐流。

    牛頓式的『時代巨輪』導致了『決定論』;在愛因斯坦相對論的架構之下,我們可以改變時間的『流速』,卻也造成另外一種『決定論』。物理界的兩大巨擘,竟然都讓我們都喪失了『自由意志』。科學,不只是表現在『科技』,同時也影響到最根本的人生價






延伸閱讀:異種入侵

2011年10月31日 星期一

科學家的風花雪月

    日前,在Face Book上說了妹妹對天上的星星有興趣,會指著天空說『星星』,還叫大家要跟著她看天上。最後補上一句『那顆亮亮的星星,好像是木星』。這時候引來老同學的回話,說那是Jupiter沒錯。於是,家裡的大人想到我轉述的『以前一群大學生對話的場景』。

    那是將近二十年前的澎湖畢業旅行,場景是在入夜的海邊。大家看到了天空大大的北斗七星,有人讚歎了一下說,原來北斗七星這麼大啊!Hope先說了,星座就這麼大啊!看星座盤都以為很小。其實很大。接著他開始討論在澎湖這個緯度,也就是北回歸線經過的的地方,北極星的仰角就是二十三度半,所以不會很高,不必抬頭就看得到。然後就有一些星相大師,展現他們對於星空的瞭解。

    既然是海邊,除了天空還有海。於是就有人聊起現在到底是漲潮還是退潮,是農曆初幾,幾點會漲幾點會退(不是跌喔~)。所以看到海平面的高度,就可以猜出現在幾點之類的話。接下來的話題,應該是我提起的。於是我就問了一句:

    可以從月亮知道現在幾點嗎?

    原本,我是想出個離譜的題目,讓大家的焦點回到畢業旅行該有的風花雪月、該有的落英醉月、或是原本該有的生活小點滴、或是未來的感言。

    結果,真的有人提供了方法,可以從月相,就是滿月、上弦、下弦月,推算出現在初幾、現在幾點。當時心裡想到是。。。。。真是一群焚琴煮鶴的科學家啊~~

    過了二十年,當時對話的主角們,有人成為電子工程師,那位提供月相定時法的人,成了科學家。現在想起來,那些男生不是焚琴煮鶴的了無風趣,而這就是他們風花雪月的方式。男人啊!特別是理工背景的男人,說起話來很難露出感情。也許他們會憂傷落花流水、也許會讚嘆宇宙浩瀚,但是要說出他們內心到底想什麼,似乎沒有正確的語句。

    古代有個政治上失敗的帝王寫出了這樣的詞『。。。。欲語還休,欲語還休,卻道天涼好個秋。』這已經是文學家,而且是在苦悶失望中寫出的詞句,也講不出心中的感受。這群現代的科學家們,又怎麼能掌握文字,描寫出自己內心的話呢?如果他們講的出來,就不必在科學符號裡打轉了。

   於是,失敗的帝王把話題轉向天氣。不知如何表達的男性科學家們,在該是賞月的時候,只好開始那一長串的推理,卻道『月朔望弦說不休』。

   

2011年10月27日 星期四

速度之終結


    現今的電子品裡,硬體的部份在速度上似乎已經到了極限。不管是CPU、硬碟、RAM整體速度已經超過人類的反應。對於玩家而言,無窮無盡地追求電腦速度,其實是很沒必要的。因為人類的反應速度並沒有隨著CPU變快而跟著加速,打怪物的時候,你總不希望怪物的反應速度也跟著CPU快了10倍。視覺畫面也是如此,當解析度已經精細到肉眼分辨不出來,螢幕做得再細就沒什麼意義了。當顏色真實得看不出差異時,開發新的面板就沒有太大的價了。

那麼,加快硬體速度的意義在哪裡?

    除了少數像是天氣的計算需要很快很快的電腦之外,大部份的電腦使用者是用不到那麼高速的。儲存的空間也是,對於大部份的人而言,資料量也沒超過10G。就算你有數以萬計的電子檔照片,真正拿出來看的,也不過是幾張而已。

    於是,那些多餘的速度、多餘的硬碟空間要拿來做什麼?拿來讓寫電腦遊戲的人讓畫面變得美美的,但是遊戲本身沒有什麼改變。舉個例子來講,3D對打的Virture Fighter,在第一代的時候,人物是由幾何形狀構成的。經過十幾年來的演進,出招的速度沒變、招數多了一點、角色多了一點,變最多的是人物的外表,愈來愈漂亮,變最多的是,對打的擂台,畫面愈來愈仔細。遊戲的本身,沒什麼大的改變。

    在這個硬體速度容量已經超過人類負荷的時代,硬體的研發,即將走到盡頭。還可以改進的地方,是落在遊戲的容,是落在故事的本身。3D動畫可以畫出像真人般的髮絲,隨風飄揚,也可以畫出世帥哥美女。用這樣的技術做出來的電影動畫,如果故事很無趣,你頂多也是看一次。

    這道理很淺顯。書寫工具一百年來沒什麼差異。因為人類的手還是一個樣子。可是人類用筆寫下的文學、科學在這一百年進步了多少、充實了多少?雖然不能等量比較,但遠遠超過紙筆的進步。所以,請充實目前電子商品的內容,不要投入人力去追求速度了。(這也是蘋果成功的原因之一。)

    很多所謂高科技業,已經或是即將走入黃昏。即使是研發,也要注意是在哪個領域研發。在硬體方面,一味地速度做快、容量做大、體積做小等等量的改變,很可能已經到了盡頭。能夠產生大革命的,是『質』的改變,例如像科幻小說裡,有味道的照片、有觸覺的影像,那才是需要投入研發的領域。