2011年11月8日 星期二

開放的希望

    說起來,物理學家沒什麼創意。例如:我們國中時期就會的牛頓三大運動定律:第一、第二、還有第三運動定律。熱力學呢?這次由〇開始、第〇、第一、第二定律。照這樣下去,可以把所有物理定律全部編號,可以照管轄分子的大小排列,也可以照常數的大小排,或是照公式的麻煩程度排序。從一開始。。。。然後到超過人類的腦力極限為止。

    這裡面『熱力學第二定律』有非常奇特的地位,定律裡面沒有提到時間,卻告訴你系統變化的方向、告訴你未來是什麼樣子,卻沒告訴你要花多少時間變成那樣。簡單講,咖啡加入牛奶,隨便攪一攪,變成所謂的『咖啡牛奶』或『牛奶咖啡』:相對地,已經混合好的『牛奶咖啡』,不是隨便攪一攪就會變回『牛奶』加『咖啡』的。大家很清楚地知道,從『牛奶』加『咖啡』變成『牛奶咖啡』是比較正常的。這是時間的方向。你可以把你從小到大的大頭照片蒐集起來,請你的同學按照順序排列,大部份的人順序都不會排錯,但是每一張之間到底差了幾,卻很容易就弄錯。有順序,卻不知道間隔。

    做為一個定律,這定律看起來有點殘缺。正如前面講的,他告訴你時間的方向,卻沒告訴你要多久時間。還有,一但變成了『牛奶咖啡』,你是無法回推原來是多少『牛奶』加多少『咖啡』。如果只是告訴人家東西最後會變什麼,這還能算是定律嗎?你們不用讀大學,不用占星術,也可以告訴其他人:『人,最後都會變老。』

然而,商機就在這裡。就在你視為理所當然的地方。

    如果能讓自己保持、或恢復到過去的某個狀態,這算是『時間倒轉』嗎?你可以把『老得比較慢』,當作是『青春暫駐』嗎?就因為這一點點的慢,人們就以為可以抓住青春的尾巴,願意掏出錢來,狠狠地花下去。可惜,與自然律對抗,只能暫時成功。不是有人(曹操)唱出了『對酒當歌、人生幾何、譬如朝露、去日苦多』嗎?他,生命就像是早晨花草間的露珠一樣,不管你再怎麼用心呵護,終究會消失在空氣之中。用現代話講,就是不管你再用多少時空膠囊,青春終究會老去。

    科學上竟然有這樣的定律,令很多人感到失望、洩氣。人類文明是否像海邊堆起的沙丘城堡一樣,終究會消失無蹤呢?在座的各位年輕人,你們坐在這裡聽課,認真學習,如果學到的東西,最後都會消逝,我們的學習還有意義嗎?這樣的意義在哪裡?

聽起來好像很灰暗?不過,希望也不是沒有。

    自然界裡,很多東西會倒下潰散,但也不完全都這樣。有哪些呢?牛頓力學裡所描述的時間,正如我們日常生活所經驗的一般,像是沛之莫然可禦的力量,我們既無法推動,也無法延緩,簡直是無可奈何。加上熱力學第二定律所描述的,高塔終將倒下,秩序終將瓦解。這下害慘了十九世紀末到二十世紀初年的科學家們,明知無可奈何卻又終將瓦解。這不就在世界末日就在眼前嗎?這種情況有解嗎?答案在哪裡?

    套句那些心靈導師的話:『答案就在你心裡』。

    這裡不是『心靈與人生』。我們回頭看看自己,以現代人平均壽命到75看來,我們花了前三分之一的時間成長,後面三分之二的時間衰老,然後死去。人類沒有很偉大,但是在動物界裡,人類算是很長壽的動物了。我們靠著吃、喝、拉。。。暫時地遠離那個『無可逃避』的瓦解。因為能吃、能拉就是開放系統,就可以離開那個封閉系統無可逃避的『平衡』,我們不會一片死寂。至少在生命的歷程裡,我們有一段時間不是那樣。不是只有人類有這招,植物會長大,其他生物也會。起來很怪,由物質組成的生命,竟然會出現跟物質不同的特性。

    於是『開放系統』給了我們希望。人類的腦袋花了很多時間才弄懂,人類本身卻早已經會了。



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