2009年3月23日 星期一

孤島戀人-遺忘的家族女史

孤島戀人
THE ISLAND


作者:維多莉亞. 希絲洛普 (Victoria Hislop)
編/譯者:謝佩妏
出版社:皇冠文化
出版日:2009/03/31
ISBN:9789573325291
語言:中文 規格:中文平裝 
適讀年齡:全齡適讀 分級:普級
開數:25開15*21cm 頁數:360





 看到簡介,心情一沉,原來講的孤島,是一座隔離痲瘋病人的島.所謂療養所、收容中心,或是--比較貼切的名字--世人所遺棄之島.就像樂生療養院一樣,大部分的台灣人,甚至是台北人,也不知道它的存在.直到認為應該遷居、應該以大眾利益為優先的力量(包括帶頭跪求的縣長、寄望新的捷運線早日通車的台北人、大意凜然的知識份子)壓過那一小群大學生希望保存的力量時,頓時所有心酸的、痛苦的回憶以及家的感覺,就在犧牲小我完成大我的大纛之下,隨著怪手挖土機的吵雜聲音,消失在塵砂裡.

 當然,消失的回憶裡,可能不只是相依為命、同病相憐的感情,除了生病之外,他們跟一般人沒有兩樣,所以在島裡的愛恨糾葛--當然還有日常生活,應該也跟島外一樣.

 故事是這樣開始的,年輕的艾麗希絲與相戀多年的男友艾德感情出現了裂痕.兩個想藉著旅行,重燃當初的熱情.艾麗希絲還有個小小的想法,想知道媽媽當年是怎麼嫁給爸爸的,怎麼樣知道這是命中注定的另一半.於是她離開艾德開始了尋根之旅....家族的故事通常要由祖父母講起,換言之,大概是從組父母的父母,也就是曾祖父母講起,也就是「阿祖」講起.曾患痲瘋病的祖先們,被隔離在小島上,與在本島的親友分開,小島的故事、本島的故事綿綿流長就此展開.聽著她們的故事,給了艾麗希絲靈感,或許幫助她脫離困境. 

 (這樣的故事,在一些歌曲裡也有.像是黃乙玲唱的<無字的情批>,講的是女孩子在感情失敗,男友離去的時候,發現不認識字的阿嬤,竟然有封珍藏的情書.才忽然明瞭,原來每個女人都曾經是少女,都有可能經歷過青春的苦澀.女孩子也從這裡--與過去的相連結,找到未來該走的路.)

 艾麗希絲一家四代,跟小島糾纏不清的開始,是曾祖母感染了痲瘋病開始.在那個年代,一但檢驗出皮膚上有痲瘋病菌,就要整理行李,搬到小島上去.小島的居民來自於全希臘,除了醫生之外,全部都是病人.跟大家想像得不一樣的是,島上不是聚集了身體變形而痛苦呻吟的病人,大部分的病人外觀與一般人無異,只有末期的病人,才會出現那樣的容貌.所以,小島好像是遺世獨立的小鎮,有自治組織、商店、酒館、學校,當然還有醫院.居民一樣工作、耕作、慶祝節日,如果不是身患不治之病,一時間還會以為是世外桃源香格里拉.痲瘋病讓害他們與家人隔離,但同時,也讓他們躲過二次大戰的德意志鐵蹄--德軍不會冒染病之險,派兵去佔領小島.

 沒多久,曾祖母敵不過病菌摧殘而撒手人圜,祖母跟姨婆也以為從此擺脫痲瘋病的陰影.沒想到,姨婆在新婚之際,發現身上也帶有痲瘋病菌,從此要踏上曾祖母的路程,搬到小島上居住.諷刺的是,因病而遷居小島,卻也因病認識了矢志對抗痲瘋病的醫生,最後成為愛侶.差不多同一時間,祖父因為感情事情殺了祖母,也因此坐牢,最後死在獄中.還是嬰兒的媽媽,自然由姨婆跟丈公收養.可是小孩子長大了,最終還是要告訴他這件事:家族的痲瘋病史、感情背叛以及兇殺案.還是少女的母親無法接受這個事實,藉口要到遠遠的雅典唸大學,一去就是七年,結婚才告知宛如親生父母的阿姨與姨丈.接著,就失去聯絡.聽完家族故事的艾麗希絲,會做出什麼決定?要和男友重新開始,還是結束感情呢?

 女性作家以女性為主角,在故事裡由女性的口,述說女性為主角的故事.不同時代、不同年紀的女性主角,構成了這部小說.在父系為主的文化裡,即便是家庭生活的支柱,母親、阿姨、姊妹等等的事情,通常被遺忘在家族史裡.我們的文化更是如此,族譜裡頭,女性的記載,通常只有出嫁前的姓再加個氏字,連名字都沒有.家裡流傳的故事,通常是哪一代的祖父,多努力經營,讓家族發揚光大,造就後代的興盛.很少提到,那個祖母的事蹟.頂多就是她相夫教子,勤儉持家.男人在事業上的努力,在感情上的風風雨雨可以成為傳說記載.相對的,女人的感情世界,卻要由另外的小說來描述.

 大家都曾年輕,都有故事.也許家族的男男女女都有令人動容的故事,值得流傳給後代.


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